美国留学|对“美国名校”性价比的三点认知误区

时间:2019-05-24 10:11 来源:网络 作者:网络

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在中国说起名校必然提到清华北大,谈到美国必然谈到耶鲁哈佛。这可以说是我们固有的名校情结。在关于美国名校的认知上,因为中美文化的差异,很容易产生对美国名校的一些错误认知。

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接下来我们就来分析下这些极易产生的误区:

1.过于看重藤校,轻视其他名校

常春藤盟校包含:普林斯顿大学、哈佛大学、耶鲁大学、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、达特茅斯学院、布朗大学、康奈尔大学。以哈佛为例,长期占据世界各种排行榜的最前列。从这个学校走出了8位美国总统,其中包括上任总统奥巴马,还有上百位的诺贝尔奖获得者。哈佛走出的中国名人也是层出不穷: 文学家林语堂、梁实秋、气象学家竺可桢、语言学家赵元任等等,都是在各自领域里的中流砥柱。正因如此,国内的父母与孩子一旦提及哈佛耶鲁,就会以清华北大和国内其他院校相比,从而陷入这种对于美国名校的认知误区。

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常春藤盟校 8 所大学中的7所是在英国殖民时期建立的。从地理位置上,更是集中在美国东部。但事实上,美国教育的重心是随着经济重心漂移的。美国的教育重心,也随着经济重心,逐渐向西部转移。在早前,美国的金融业、制造业的重镇都在东部。纽约自然不言而喻,底特律的汽车、匹茨堡的钢铁,一度是美国的商标。现如今,硅谷成为美国经济和科技的新品牌,西部成为飞机、航空、军火、生化等高端制造业中心,教育水平很自然的高幅度提升。

20世纪30年代,美国教育委员会向2000名著名学者进行调查, 结果加州大学伯克利分校以其“杰出的”和“适宜的”学科建设跻身美国一流学府之列。这也是美国200余年来公立大学向东部常春藤大学发出的首次挑战,从此以后,西部越来越多的大学,赶上和超越以常春藤联盟为代表的西部名校。 2019U.S. News美国最佳大学排名——综合大学排名中, 位于西部的斯坦福大学排名第七,加州理工学院排名第十二,在常春藤盟校的群雄环绕中傲然而立。而出自同一个刊物的世界大学排名中,前十位中,加州居然有三所赫然在列:斯坦福大学 (第三)、加州大学伯克利分校(第四)、加州理工学院(第六)。显然,从世界的视野来看,不仅美国大学的重镇,而且是世界大学的重镇,已经落在了美国西部。

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2.重视私立院校,轻视公立院校

诚然,美国的著名大学,多是私立大学,前面提到的常青藤盟校,都是私校。 但事实,美国的公立大学和私立的“常春藤盟校”一直在分庭抗礼,美国人提出了“公立常春藤”的概念,这一词是由理查德· 摩尔(Richard Moll1985 年首先提出的。摩尔曾任耶鲁大学这样的私立名校的招生官、也担任过加州大学圣克鲁兹分校等公校的招生委员会主任。他走遍全美,考察各地的名校质量,发现不少公立大学是以“在公立学校的价格提供常春藤盟校的教育”,但很多人并不清楚这一点。

摩尔将这些一流的公立大学名之为“公立常春藤”(Public Ivies),并在1985年出版的《公立常春藤:美国最好的公众本科大学指南》书中,点出了8所(和常春藤盟校的数量一致)他认为从外在到内涵都和常春藤盟校不相伯仲的公立学校。后来,马修·格林(Matthew Greene 与霍华德(Howard 2001年出版的《公立常春藤:美国公立大学旗舰》一书,将这八所学校扩展为三十所,现在所指的公立常春藤大多指由格林提出的这30 所学校。

摩尔名单上的八所大学是:

威廉与玛丽学院、迈阿密大学、加利福尼亚大学、密歇根大学、北卡罗莱纳大学教堂山分校、德克萨斯大学奥斯汀分校、佛蒙特大学、维吉尼亚大学。

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摩尔把加州大学作为一个整体,而在格林的三十所名单里则包括加州大学伯克利分校、加州大学戴维斯分校、加州大学尔湾分校、加州大学洛杉矶分校、加州大学圣地亚哥分校、加州大学圣塔芭芭拉分校这六所学校。在加州大学系统中,加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)中国人最为熟悉。加州大学伯克利分校不仅学术超卓,而且学风独特,号称是美国最自由、最包容的大学之一。该校学生于1964 年发起的“言论自由运动” Free Speech Movement)在美国社会产生了深远影响,可以说改变了一代人对政治和道德的看法。

在泰晤士高等教育世界大学排名中,加州大学伯克利分校排在第十五,在哥伦比亚大学、康奈尔大学之前。

原子弹之父奥本海默,回旋加速器之父欧内斯特·劳伦斯、英特尔创始人戈登·摩尔、安迪·葛洛夫和苹果公司创始人斯蒂夫·沃兹尼亚克、美联储主席耶伦从这所学校走出的。而丘成桐、朱棣文、李远哲、吴健雄等美籍华人的名字在中国也是妇孺皆知。

3.重大学,轻学院

理工学院

在很多人看来,凡是好学校, 都是大学(university), 而学院(college)则低人一等。

中国人有“大而全”崇拜,对“小而美”没有概念。所以,我们目睹了许许多多的中国学院升级,即使是专业性很强的学院,也要“变大”变全。 如华南理工学院升级为华南理工大学、北京广播学院升级为中国传媒大学。而美国的麻省理工学院、加州理工学院百年来始终坚守着学院的名号,其学术地位并未受到丝毫的影响。中国人最熟悉的麻省理工学院自不待言,而加州理工学院也不遑多让。

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加州理工学院是一个规模很小的学校,仅仅有2000多名学生,而其教授和毕业生中有3435 次(鲍林曾两次获奖)获得诺贝尔奖,平均每一千个毕业学生中有一个诺贝尔奖得主,比例为世界大学之冠。著名物理学家爱因斯坦、费曼、密立根、盖尔曼,天文学家哈雷、遗传学鼻祖摩尔根、火箭专家冯·卡门都曾执教于此。加州理工学院的喷气推进实验室(JPL)是整个洛杉矶人的骄傲, 更是洛杉矶学生心目中的圣地。在这里,科学家们成功实验设计了人类最早的现代火箭,设计组装了阿波罗登月计划的太空飞船。JPL 还参与设计和发射了许多声名显赫的太空飞船。加州理工学院在英国泰晤士高等教育世界大学排名中,2011/2012-2015/2016 年连续五年排名世界第一。在2019U.S. News美国大学排名中排第十二, 在世界大学排名中排第五,或许可以说,从世界的角度来看,加州理工学院的地位,要高于从美国角度看的地位。

除了麻省理工学院、加州理工学院,佐治亚理工学院 、伦斯勒理工学院、弗吉尼亚理工学院、斯蒂文斯理工学院、伊利诺伊理工学院等,也是一流的理工学院.

文理学院

如果说,理工学院容易被中国人忽视外,更容易被中国忽视的是文理学院,中国人对文理学院比较陌生。仅仅卫斯理女子学院因为走出了美国总统参选人希拉里、前国务卿奥尔布赖特,更因为走出了中国昔日政治舞台上的风云人物宋美龄,而被中国人所熟知,卫斯理女子学院确实不错。

卫斯理女子学院在2019U.S. News文理学院排名中居第三,但排在第五的波莫纳学院(Pomona College), 就不为中国人所知。波莫纳学院小而美,在校生仅有约1600名,波莫纳学院是美国最难录取的大学之一,是录取学生SAT分数最高的十所大学之一,也是著名的“克莱蒙特学院联盟”的创建者。

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与中国的一般专业型学院截然不同的是,美国的文理学院不以提供单一学科的知识或职业技能培训为目标,而是旨在通过提供内容广泛的课程,使学生获得渊博的知识储备,并培养良好的身体素质、道德观念、思辨能力、领导气质等综合素养。

这种教育方法又被称为“通识教育”或“博雅教育”, 其根源可以追溯到古希腊城邦的公民教育,也是中世纪欧洲贵族教育和文艺复兴时期的人文教育的的发扬光大。多数文理学院仅开设本科四年,但其师资水准高, 课堂容量小, 基础学科广,因此,其毕业生进入顶尖研究院的比例往往高于综合性大学。美国总统奥巴马,就是先在成立于1887年洛杉矶的西方学院(Occidental Collge)就读两年,然后转入哥伦比亚大学学习。因此,文理学院实质上是美国本科教育的精华,教学质量往往不输甚至超过综合性大学的本科。而在中国留学生和父母的眼里,花钱到美国去读一所学院,就好像在中国读一所中专一样,得不偿失。因此到目前,美国的文理学院包括中国学生在内的国际学生的比例都很低。

社区学院

社区学院也是被中国人误解较多的美国学校。在中国人眼里,社区学院相当于中国的中专。事实上,社区学院也是美国高等教育体系中,最有特色的一环,社区大学(CommunityCollege)提供两年制的初级高等教育。美国有1200多所社区大学, 拥有1千多万注册学生。社区大学的入学简单,学费便宜,但其学分被本州的公立大学承认,因此,每年都有许多学生毕业后转入公立大学继续深造。因此,社区大学其实是进入美国大学,甚至是知名大学的一个便利的跳板。洛杉矶的帕萨迪纳社区学院(PCC)就是社区学院的样版。

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